Hoe God verdween uit het proefschrift

Conflict over 'uiting van seculier fundamentalisme'
1 Februari 2012

Een Leidse promovendus is boos omdat hij een verwijzing naar de Bijbel uit zijn proefschrift moest verwijderen. Maar een verwijzing naar Fear and Loathing in Las Vegas mag wel.

Promovendus Fred Schonewille hoopt op 14 februari zijn proefschrift Partijautonomie in het relatievermogensrecht te verdedigen.
De opdracht die hij in gedachten had, zal echter niet in dat proefschrift staan. Die luidt Initium sapientiae timor Dei; laudatio eius manet in saeculum saeculi, een ingekorte versie van psalm 111:10
Vertaald: ‘Het begin van wijsheid is ontzag voor de heer(...) Zijn roem houdt stand, voor altijd.’
Schonewille en de universiteit hebben een compromis bereikt, vertelt hij. ‘In de handelseditie blijft de opdracht staan, in de universitaire editie niet. Ook heb ik een stelling over de godsdienstvrijheid toegevoegd aan mijn proefschrift.’
De jurist vindt het besluit ‘beschamend voor een universiteit die is geworteld in de godsdienstvrijheid. Het ligt blijkbaar heel principieel, terwijl het promotiereglement er niets over zegt. Ik zie het echt als een uiting van seculier fundamentalisme.’
Universitair woordvoerder Caroline van Overbeeke bevestigt dat Schonewille zijn spreuk moest schrappen. ‘We hebben de reglementen aangescherpt. De dankbetuigingen aan God en huisdieren liepen de spuigaten uit.’
Het promotiereglement van de Universiteit Leiden verbiedt niet expliciet het gebruik van een zinspreuk of opdracht. Wel staat er dat er ‘op terughoudende wijze bedankt’ moet worden, ‘zoals gangbaar in de acknowledgements in de internationale wetenschappelijke literatuur.’
Diezelfde regel geldt ook voor de andere niet-wetenschappelijke pagina’s van het proefschrift, aldus Van Overbeeke.
De beslissing is extra pikant omdat een dag na Schonewille sterrenkundige Maarten van Hoven hoopt te promoveren op een proefschrift met een ander citaat erin: ‘All energy flows according to the whims of the Great Magnet.’ Dat is afkomstig uit het van drugs doordrenkte Fear and Loathing in Las Vegas van gonzo-journalist Hunter S. Thompson.
Is het niet wat merkwaardig dat je wel het verslag van een drugsorgie mag citeren, en niet de Bijbel?
Van Overbeeke: ‘Ook voor Van Hoven geldt dezelfde regel, alleen is zijn proefschrift er doorheen geglipt.’
Schonewille: ‘Aan een openbare universiteit zouden alle gezindten toegelaten moeten worden. Ook die van Hunter Thompson, wat mij betreft. Ik ga dit zeker aan de bestuursrechter voorleggen, want er is geen juridisch argument dat stand houdt. Ik ben benieuwd wat die ervan vindt.’ BB

Deel dit bericht: