'Mensen zijn begaan met Zhangs verhaal'

31 Januari 2019

De inzamelingsactie voor de ouders van de bij een brand omgekomen sterrenkunde-promovendus Maolin Zhang haalde in een week tijd tienduizenden euro’s op.

Professor Huub Röttgering, u was zijn begeleider. Gecondoleerd.

‘Dank. Ik kende Maolin al twee jaar, en we werkten al anderhalf jaar samen op verschillende projecten. Daar komt nu abrupt een einde aan. De maandag erop hadden we een vergadering met studenten, postdocs en mensen van de Chinese gemeenschap aan de Universiteit Leiden. Daar werd al gauw duidelijk dat een pensioen voor zijn ouders niet geregeld was. In China, en zeker het deel waar hij vandaan komt, zijn je kinderen je oudedagvoorziening.’

.

Toen is die inzameling opgezet?

‘Het is onvoorstelbaar, maar de teller staat nu op al meer dan 64.000 euro, afkomstig van zo’n tweeduizend donoren. Mensen zijn enorm begaan met het verhaal: iemand met zo’n bescheiden achtergrond – zijn ouders zijn boeren – die naar de prestigieuze Tsinghua-universiteit gaat, en daar zijn passie voor de sterrenkunde ontdekt. Hij gaat op een buitenlands avontuur, en dan gebeurt er dit. Zijn ouders zijn vooral bezig met zijn nagedachtenis, en helemaal niet met geld of financiën.’

.

En straks? Vliegt er dan iemand naar China om hen een grote zak yuans te overhandigen?
‘We weten nog niet precies hoe we dat gaan doen. We zijn in overleg met het Leidse college van bestuur en mensen van Tsinghua over hoe we dat het beste kunnen aanpakken, ook belastingtechnisch. Je zou het vast kunnen houden en maandelijks een uitkering doen. We gaan het verstandig aanpakken, in elk geval.’

.

Een soort collectieve levensverzekering voor buitenlandse promovendi, is dat een idee?
‘Het viel mij juist op hoe goed alles geregeld was in de verzekering die Maolin had. Alle kosten, de begrafenis en dergelijke, waren gedekt. Maar een pensioen voor de ouders niet. De ouders van een Nederlandse promovendus krijgen ook geen pensioenuitkering als hij of zij overlijdt. Dat is iets wat in elk land anders geregeld is. Misschien dat Nederlandse universiteiten er samen eens naar kunnen kijken.’ BB

,

   > Bijdragen aan de crowdfundingsactie voor de ouders van Maolin Zhang kan hier

Deel dit bericht:

Nieuws