Máxima opent Asian library

Marc de Haan

Na een discussie met onderzoekers van Koninklijk Instituut van Taal-Land- en Volkenkunde (KITLV) opende koningin Máxima vanochtend de Asian Library. Ze was ad rem, voor zover de strakke planning dat toeliet. 'Sorry, potocol is calling.'

Het bezoek van koningin Máxima is op papier informeel. Het is ook tot op de minuut geregeld: ‘Ze is er om 21 over 9,’ laat het hoofd van de bewaking weten.

In de Universiteitsbibliotheek stonden vanochtend keurig opgestelde tafeltjes, extra netjes gekleed personeel en strategisch opgestelde mannen in pak. Allemaal in afwachting van de koningin, die vóór de officiële opening van de nieuwe Asian Library, als beschermvrouwe van het KITLV, een bezoek bracht aan onderzoekers van het instituut.

Aangekomen loopt Máxima langs aanwezige onderzoekers achter de computers en een enkele verbaasde student achter een laptop, naar de eerste zaal, waar ze plaatsneemt achter een witte tafel met oranje bloemstuk.

KITLV-directeur Gert Oostindie weidt in zijn introductie uit over de geschiedenis van het instituut uit over ‘turbulente jaren’ rondom de organisatie, waarna de KITLV onder de universiteit Leiden viel, maar wel zijn naam behield. Een beetje trots: ‘De KITLV is in Indonesië namelijk bekender dan de Universiteit Leiden.’

Bereik is belangrijk, vindt Oostindie. ‘We hebben tienduizend volgers op internet’, zegt hij. ‘Veel in Indonesië.’ Máxima reageert dat het ook belangrijk is om jonge mensen echt te betrekken. ‘Sociale media zijn fantastisch, maar ook wel heel vluchtig.’

Het doel van het bezoek is voor de koningin om een informeel gesprek aan te gaan met deze onderzoekers, die zich bezighouden met onder andere erfgoed en nationalisme op de Cariben en Indonesië. Dat lukt gedeeltelijk: de koningin reageert ad rem en inhoudelijk op de verhalen, maar moet vaak weg voor het gesprek op gang is.

Als onderzoeker Sanne Rotmeier vertelt over journalistiek op Curaçao en Sint Maarten: ‘Media zou daar bijvoorbeeld een watchdog moeten zijn, maar dat lukt niet.’ Máxima: ‘Want dan is het je neef.’ Rotmeier: ‘Precies! Iedereen kent elkaar.’

Een gesprek over Indonesië, bij de laatste tafel, loopt uit op een discussie, maar stopt ook. Oostindie: ‘Sorry, protocol is calling.’ Beneden staan tientallen mensen met smartphone in de aanslag, voordat ze met drie auto’s en een politie-escort vertrekt naar de volgende ceremonie, in de Pieterskerk, 500 meter verderop.

Daar aangekomen ontvangt de koningin van rector magnificus Carel Stolker en UB-bibliothecaris Kurt De Belder het eerste exemplaar van het boek Voyage of Discovery, Exploring the Collections of the Asian Library, en daarmee is de nieuwe bibliotheek officieel geopend. Er is geen rode knop waarop moet worden gedrukt. 'We zijn wetenschappers, en die kunnen het nu eenmaal niet laten om te schrijven', aldus Stolker.

In het boek staan onder andere essays van twintig wetenschappers die gebruik maken van de Leidse collecties. Met als onderwerp bijvoorbeeld Noord-Koreaanse propagandaposters of vrouwelijke leiders in Indonesië. 

'In de Asian Library is plek voor 38 kilometer aan boeken en documenten', legt De Belder uit. 'Daarnaast zijn er ook nog 150 studieplekken.'

Na een korte video over de collecties en het gebouw, sluit Stolker de bijeenkomst af. En terwijl de meeste gasten naar het lunchbuffet wandelen, is Máxima al weer op weg naar een nieuwe afspraak. VB/AK

Deel dit bericht:

Voorpagina

Ik heb een dak nodig

Internationale studenten lijken het grootste slachtoffer te zijn van de krapte op de …

Achtergrond

Wetenschap

Mikken op middelmaat

In de race om nieuwe studenten laten universiteiten de toelatings­eisen vieren. …

Studentenleven

Nieuws

Rubrieken

English page