Straks kan het: seks met robots

De redding voor eenzame singles is nabij, betoogt expert

De invloed van technologie op de samenleving groeit explosief. Op de conferentie Brave New World, gisteren en vandaag in de Stadsgehoorzaal, voorspelt schaker en kunstmatige intelligentie-expert David Levy het eerst huwelijk tussen mens en robot.

De Britse schaakgrootmeester David Levy wedde in 1968 met wetenschappers dat een computer nooit een mens zou kunnen verslaan met schaken. Inmiddels betoogt hij dat computers over 35 jaar zo ver zijn ontwikkeld, dat we er verliefd op worden en er mee zullen vrijen en trouwen: ‘Ik denk dat het mens-robot-huwelijk halverwege deze eeuw voor het eerst zal worden gelegaliseerd.’

Vandaag is Levy in Leiden. In de Stadsgehoorzaal geeft hij de lezing ‘Will we fall in love with robots?’ tijdens Brave New World, een conferentie over de groeiende invloed van technologie.

‘Als je in 2050 een kamer met mensen binnenloopt, zal je op het eerste gezicht niet kunnen zien wie er robot is, en wie niet’, zegt Levy. ‘Ze zullen er hetzelfde uitzien en zich menselijk gedragen. Het gezicht, de huid, de lichaamstaal en gezichtsuitdrukkingen zullen zeer, zeer overtuigend zijn. Ze zullen in staat zijn interessante gesprekken met ons te voeren, persoonlijkheid ontwikkelen, en hun lichaam zal warm zijn, net als dat van ons.’

In ieder geval, zo lijkt het. ‘Bijna alles wat we van mensen weten, kan nagebootst worden met software. Dus ze zullen altijd aangestuurd worden door die software. Maar we zullen het gedrag niet precies kunnen voorspellen, en het zal lijken alsof ze onafhankelijk denken en eigen beslissingen maken.’

Levy schreef meer dan veertig boeken over schaken en computers. In 2008 trok hij de aandacht met zijn boek Love and Sex with Robots, het onderwerp waarop hij promoveerde aan de Universiteit van Maastricht. Daarin stond die voorspelling over het eerste mens-robot-huwelijk. In Massachusetts, denkt hij. ‘Dat is een hele liberale staat, met technische topuniversiteiten als MIT en Harvard. De nabijheid van die technologie, in combinatie met de progressieve houding van de mensen daar, zal ervoor zorgen dat liefde tussen mens en robot daar als eerst geaccepteerd zal worden.’

Een liefde die voor vele eenzame singles een redding zal zijn, denkt hij. ‘Dat is in mijn ogen het grootste voordeel van levensechte robots. Er zijn miljoenen mensen die geen goede relaties kunnen opbouwen, door psychische problemen, gebrek aan sociale vaardigheden, of omdat ze niet zo knap en interessant zijn. Die missen een belangrijk onderdeel van het leven. Een robot kan dit invullen, en dit zal de kwaliteit van leven in hoge mate verbeteren.’

Op het moment zijn dit soort robots op de commerciële markt nog ver te zoeken. Niet lang meer, zegt Levy. ‘Het bedrijf RealDoll dat levensechte sekspoppen maakt, komt volgend jaar voor het eerst met een model waarbij ze gebruik maken van dit soort technologie. Die praten met je, zijn warm en bewegen. Het begin zal nu nog primitief zijn. Maar daarna gaat het zoals bij andere elektronische producten: mensen raken er gefascineerd door en kopen ze, waardoor bedrijven er steeds meer geld in stoppen en de producten steeds geavanceerder worden. Net als de smartphone. Het is niet voor te stellen hoe snel technologische ontwikkelingen zullen gaan.’

Anoushka Kloosterman

Zie ook: Vleeshompje Oscar, de eerste modulaire mens.

Voorpagina

Achtergrond

Traangas op de campus

Molotovcocktails, rubberen kogels en een brandschuimdode: het rommelt flink aan de …

Wetenschap

Spitten in tandsteen

Neanderthalers aten ook planten, blijkt uit analyse van hun tandsteen. ‘Onze …

Studentenleven

Nieuws

Studenten klagen vaker

Studenten dienen steeds vaker een klacht in tegen een besluit van hun universiteit. …

Rubrieken

071-527...: Geen stress

Hoogleraar Onno Meijer onderzoekt het stresshormoon cortisol. Op het publiekssymposium …

English page

Student to Attend UN

Leiden student Elian Yahye (18, International Relations and Organisations) was elected UN …

Convicted by Algorithms

Are you allowed to arrest paedophiles if you have seduced them with a virtual avatar? …