Dit, en nog 1000 dingen

Waarom veel twintigers zich vastklampen aan een bucketlist

Petra Meijer

Veel studenten zweren bij hun bucketlist: een afvinklijstje met dingen die ze absoluut nog moeten beleven. ‘Het idee is: je bent jong, vrij en bevoorrecht en moet daarom een fenomenaal leven leiden.’

Kus een pinguïn, zwem met dolfijnen, word miljonair, scheer een kokosnoot. Duizenden mensen hebben hun toekomstplannen vastgelegd in een bucketlist, een lijst met dingen die ze gedaan willen hebben before they kick te bucket. Met andere woorden: voor ze de pijp uitgaan.

De bucketlist-hype ontstond enkele jaren geleden na de Hollywoodesque huilfilm The Bucket List, waarin Morgan Freeman en Jack Nicholson, beiden getroffen door terminale kanker, besluiten om een lijst af te werken met alles wat ze altijd al hadden willen doen. Maar tegenwoordig zijn het vooral twintigers die nog aan de lijstjes vasthouden.

Dat lijkt een opvallend verschil: van bejaarden die oog in oog staan met de dood naar jongeren in de bloei van hun leven. ‘Toch zijn het vooral twintigers die stilstaan bij wat ze met hun leven willen doen. Na hun achttiende zijn ze onder het gezag van hun ouders uit, en na hun dertigste zijn ze gebonden aan een baan, een huis, vaste relaties en kinderen’, zegt mediator Aik Kramer, die samen met psycholoog Thijs Launspach het boek Quarterlife schreef.

Kramer: ‘Het idee is: je woont in Nederland, en bent dus vrij en bevoorrecht en je moet daarom een fenomenaal leven leiden. En tussen je achttiende en dertigste moet het eigenlijk allemaal gaan gebeuren.’

En dat is nogal wat. Studenten ambiëren natuurlijk een afgeronde opleiding en een geweldige carrière. Maar tussendoor willen ze ook een marathon lopen, een boek schrijven, in een film spelen of er zelfs een regisseren, de Himalaya beklimmen, skydiven, het Noorderlicht zien en op safari. Kramer: ‘De twintiger van nu wil het allemaal. Deze generatie groeit op met het idee dat ze uniek zijn en een geweldig leven moeten leven. Als dat niet meteen lukt, voelen ze zich snel een mislukkeling. Ergens na hun 25e komt de onvermijdelijke reality-check.’

Is dat een pleidooi voor een niet-fenomenaal leven? Kramer: ‘Ambitie is juist heel goed. Je mag de lat best hoog leggen, maar niet op alle vlakken tegelijk. Wij zien vaak twee problemen: jongeren willen te veel of te weinig. Een bucketlist is een oplossing voor beiden. Wie er honderd moeilijke dingen op zet, ontdekt dat de verwachtingen te hoog gespannen waren . En wie te weinig doet, ziet hoe mooi het leven ook had kunnen zijn.’

Volgens student Klaas la Roi (23, Nederlands) is het belangrijk om makkelijke en moeilijke doelen te combineren. ‘Je hoeft echt niet altijd naar de andere kant van de wereld. Iedereen weet wel iets, waar je door de alledaagse sleur gewoon niet aan toe komt.’

‘Een bucketlist helpt je bij het concretiseren van de dingen die je graag wilt doen of bereiken’, zegt ook Yara van Langen (23, internationale betrekkingen en organisaties en Chinees). ‘Je denkt er beter over na.’ Myrthe Prins (22, journalistiek en nieuwe media) maakte een website waar ze over haar vorderingen schrijft. La Roi zette zijn lijst op de website bucketlist.org. ‘Daar kun je ook de doelen van anderen bekijken en ze zelfs overnemen als ze je aanspreken.’ Op de site wemelt het van de luchtballonnen, onderwaterfoto’s, vergezichten, en – vreemd genoeg – van koelkasten vol eieren met daarop grappig getekende gezichtjes.

‘Het is natuurlijk geweldig dat bucketlists mensen ertoe aan kunnen zetten om bijzondere dingen te doen’, waarschuwt Kramer. ‘Maar we zien alleen hun successen. Op Facebook komen er elke dag foto’s voorbij van mensen die met haaien zwemmen of naar New York zijn geweest. Maar als je elke keer alleen de mooiste momenten uit iemands leven ziet, krijg je een soort inflatie van geluk.’

Zijn die jongeren niet gewoon te veel met zichzelf bezig? Kramer: ‘Dat wordt vaak gezegd, maar volgens mij is daar niets mis mee. Vroeger geloofden veel jongeren in God en de hemel, terwijl ze er tegenwoordig van overtuigd zijn dat er na de dood helemaal niets meer is. Ze worden eerder geconfronteerd met hun sterfelijkheid en willen alles uit het leven halen. Daarnaast heeft deze generatie meer mogelijkheden dan ooit. Ze moeten kiezen uit honderden verschillende studies, vakantiebestemmingen en manieren om hun vrije tijd te besteden. Een bucketlist kan helpen om een duidelijke focus te krijgen.’

Lees hier verder.

Voorpagina

Dit, en nog 1000 dingen

Veel studenten zweren bij hun bucketlist: een afvinklijstje met dingen die ze absoluut …

Achtergrond

Wetenschap

Rubrieken

527...

Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) trok Amerika uit de crisis en gidste het land door …

English page

I predict a riot

A voluntary fight with the riot police in training is a popular daytrip for students. …